La Boite à Merveilles

Ahmed Sefrioui ( 1910/2004)

Roman autobiographique publié en 1954

Edition : le seuil

Composition : 12 chapitres

(résumé)

Chapitre 1


          Sidi Mohamed, Le narrateur adulte, qui souffre de  solitude ouvre son récit par la  présentation des locataires de Dar chouafa : lalla kenza la voyante ( au rez-de-chaussée), Driss el Aouad , sa femme Rahma et  leur fille zineb (au premier étage) et fatma Bziouya au deuxième étage).Il  évoque  ensuite le petit enfant et sa Boite à Merveilles avant de relater le souvenir du bain maure et  celui d'une dispute entre sa mère et Rahma .



Chapitre2 :

 

          De retour du m'sid , le narrateur trouve sa mère souffrante.. Lalla Aicha son amie, vient lui rendre visite et  réussit à la convaincre de  visiter  Sidi Boughaleb. A la fin de cette visite, sidi Mohamed est griffé par un chat. Fatigué , le petit enfant  s’absente de l’école et passe ses matinées à la maison.  Le narrateur évoque ensuite l'origine de ses parents, et le souvenir de Driss le teigneux, l'apprenti de son père.

 

Chapitre3 :

 

Le narrateur raconte sa journée au Msid où le temps pqsse lentement en attendant la sortie . Le soir, Lalla Zoubida remarque que  Fatima Bziouiya s'éclaire avec une lampe à pétrole,  elle  insiste alors pour que son mari lui en achète une, ce qui est fait le lendemain. Ensuite,   Sidi Mohamed relate le souvenir de la disparition de zineb, et comment sa mère réussit à la retrouver à la maison des Idrissides. Rahma, en guise de louange à Dieu, prépare un repas pour les mendiants. Toutes les voisines y participent de bon cœur.

Chapitre 4 :

 

Les premiers jours de printemps, Lalla Zoubida et son fils rendent visite à son ancienne voisine. Sidi mohamed profite de l'occasion pour jouer avec les enfants des voisins. Lalla Aicha raconte  ensuite à son amie  les malheurs de son mari avec son associé Abdelkader. Le lendemain, La mère rapporte ce récit malheureux à son mari. Celui-ci va évoquer devant  le petit sidi Mohamed le souvenir d'Abdellah l'épicier qui racontait des histoires.

 

Chapitre 5 :

 

          Un mercredi, le Fquih  explique à ses élèves  ses projets pour l’Achoura. A la maison, Lalla Zoubida ne se fatigue pas à raconter les malheurs de Lalla Aicha à Fatima, puis à Rahma leur faisant promettre de garder le secret. Ensuite, le narrateur relate le souvenir de la mort de Sidi Md Ben Tahar. Ayant assisté à la scène, le petit enfant fait un cauchemar la nuit.

 

Chapitre 6 :

 

          Pendant les préparatifs pour Achoura au Msid, le fquih organise le travail et forme des équipes. Le petit Sidi Mohamed est nommé chef des frotteurs .Le matin suivant, il accompagne sa mère à la kissaria  pour acheter un nouveau gilet. De retour chez lui, sidi Mohamed se dispute avec Zineb.Sa mère se met en colère. Triste et pris de faim,, le petit enfant plonge dans  ses rêveries. Le narrateur nous rapporte ensuite l'histoire de Lalla khadija et son mari l'oncle Othman  racontée aux voisines par Rahma.

 

Chapitre7:

 

           Le lendemain , le petit sidi Mohamed accompagne son père au souk pour acheter les jouets et un cierge pour le fquih avant d’atterrir  chez le coiffeur où il écoute sans interêt les conversations des aduletes. La veille de l’Acoura , il passe la soirée en jouant de ses instruments de musique.Le jour de l'choura, le petit enfant se réveille tôt et met ses vêtements neufs avant d'aller au m'sid  célébrer cette journée exceptionnelle.. Après le repas, Lalla Aicha   vient rendre visite à la famille du narrateur.

 

 

Chapitre8:

 

          Après l'Achoura, la vie retrouve sa monotonie. Mais avec les premiers jours de chaleur, la mère déclare la guerre aux punaises. Un jour, le père du narrateur décide d'emmener sa femme et son fils au souk des bijoux pour acheter des bracelets. Accompagnée de Fatma Bziouya, la famille du narrateur arrive au souk des bijoutiers mais le  père se trouve   le visage  tout en sang après une bagarre avec un courtier. Lalla Zoubida, superstitieuse, ne veut plus ces bracelets, elle pense qu'ils portent malheur. La mère raconte à lalla Aicha la mésaventure du souk. Sidi Mohamed  tombe malade.

 

Chapitre9:

 

          Le père a perdu tout son capital. Il décide de vendre les bracelets et d'aller travailler aux environ de Fès. Sidi Mohamed souffre toujours de fièvre. Le départ du père est vécu comme un grand drame .  pendant l’absence de Si Abdslem,Lalla Zoubida rend visite à  son amie Lalla Aicha dont le mari s’est remarié. Elle  lui propose  alors d'aller consulter un voyant : Sidi Elarafi.

 

Chapitre10 :

 

          Les deux amies consultent  Si Elarafi qui réussit à les rassurer : après les peines , la joie sera au rendez vous. Lalla Zoubida rentre chez elle tout en  gardant le secret de la visite... elle décide de garder son enfant à la maison et de l'emmener régulièrement faire la visite d'un saint de la ville. Le petit enfant vit alors des moments de solitude quand sa mère sort pour rendre visite à son amie. Un matin elle reçoit la visite d'un envoyé de  son mari. Lalla Aicha  vient prier son amie de lui rendre visite le lendemain parce qu'elle a des choses à lui raconter.

 

Chapitre 11 :

 

          Chez Lalla Aicha, des femmes  discutent quand elle reçoit la visite de Salama,vieille entremetteuse , qui raconte son rôle dans le mariage de Si Larbi avec la fille du coiffeur et les problèmes du nouveau couple..Cela présage un divorce certain.

 

Chapitre 12 :

           Le narrateur dans ce dernier chapitre raconte le retour de son père. Sidi Mohamed raconte à son père les événements passés pendant son absence. Si Abdslem apprend de Driss Elaouad  que Moulay Larbi  s'est séparé avec sa  jeune épouse.  Plongés dans leur discussion, les deux adultes  oublient le petit enfant qui, aussi solitaire qu'au début et aussi rêveur, sort sa boite à  merveilles et se laisse bercer par ses rêves